NASA ค้นพบ TRAPPIST-1 กลุ่มดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะจักรวาล มีขนาดคล้ายโลก

แชร์เลย !

องค์การนาซา (NASA) ได้ประกาศความสำเร็จครั้งสำคัญในด้านดาราศาสตร์ จากการใช้กล้องโทรทรรศน์อวกาศสปิตเซอร์ ทำการค้นพบดาวฤกษ์ TRAPPIST-1 ที่อยู่ห่างจากโลกเราไปประมาณ 40 ปีแสง และมีดาวเคราะห์ขนาดพอๆกับโลกถึง 7 ดวงโคจรอยู่บริเวณโดยรอบ ! โดยมีสามดวงโคจรอยู่ในระยะห่างพอเหมาะที่น้ำสามารถดำรงสถานะเป็นของเหลวที่ผิวดาวได้ นับเป็บครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะจักรวาล ที่น้ำมีโอกาสเป็นของเหลวเป็นจำนวนมากที่สุด ซึ่งน้ำจัดว่าเป็นองค์ประกอบสำคัญของสิ่งมีชีวิตบนโลก

การค้นพบครั้งนี้เป็นการค้นพบคำตอบครั้งสำคัญว่า “โลกเราเป็นสถานที่เดียวที่มีสิ่งมีชีวิตอาศัยอยู่หรือไม่?”
การค้นพบกลุ่มดาวเคราะห์ TRAPPIST-1 ที่มีขนาดใกล้เคียงกับโลกนี้ เคยเกิดขึ้นในปี ค.ศ. 2016 โดยพบดาวเคราะห์รอบๆดาวฤกษ์ดวงนี้มาแล้ว  แต่ค้นพบเพียง 3 ดวงเท่านั้น  ( ดาวเคราะห์ b c และ h ) ของระบบนี้ก่อนแล้วต่อมาจึงมีการค้นพบเพิ่มเติมอีกจนเป็น 7 ดวง

นอกจากจะค้นพบกลุ่มดาวเคราะห์ TRAPPIST-1 แล้ว นักวิทยาศาสตร์ยังสามารถระบุขนาดดาวเคราะห์ที่ค้นพบได้ครบทุกดวง และยังสามารถคำนวณหามวลดาวเคราะห์ได้ถึง 6 ดวง ทำให้นักดาราศาสตร์รู้ความหนาแน่นโดยเฉลี่ยของดาวเคราะห์ 6 ดวงนี้ จากข้อมูลความหนาแน่นทำให้นักดาราศาสตร์เชื่อมั่นว่ามันน่าจะเป็นดาวเคราะห์หินเหมือนอย่างโลกของเรา

อย่างไรก็ตาม ดาวฤกษ์ TRAPPIST-1 เป็นดาวฤกษ์ประเภทดาวแคระเย็นจัด (Ultra-cool dwarf) ที่มีขนาดเล็กกว่าดวงอาทิตย์ถึง 10 เท่า และมีอุณหภูมิที่ผิวราวๆ 2277 องศาเซลเซียส (ในขณะที่ดวงอาทิตย์ของเรามีอุณหภูมิที่ผิวสูงถึง 5500 องศาเซลเซียส) ด้วยอุณหภูมิที่ค่อนข้างต่ำของ TRAPPIST-1 ทำให้ดาวเคราะห์ที่น้ำมีโอกาสอยู่ในสภาพของเหลวต้องโคจรใกล้กับดาวฤกษ์ดวงนี้ในระยะมากพอ ซึ่งดาวเคราะห์ทั้ง 7 ดวงนี้ล้วนแล้วแต่โคจรใกล้กับดาวฤกษ์ TRAPPIST-1 มากๆ (ใกล้ยิ่งกว่าระยะที่ดาวพุธซึ่งเป็นดาวเคราะห์ที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์ที่สุดโคจรรอบดวงอาทิตย์เสียอีก)

ที่น่าสนใจคือ ดาวเคราะห์แต่ละดวงล้วนโคจรใกล้อย่างยิ่ง นักดาราศาสตร์เปรียบเทียบว่าหากเราไปยืนบนหนึ่งในดาวเคราะห์เหล่านั้น เราอาจมองเห็นผิวดาวเคราะห์หรือเมฆบนชั้นบรรยากาศของดวงเคราะห์ดวงอื่นๆได้ โดยดาวเคราะห์ดวงอื่นที่เรามองจะปรากฏให้เห็นใหญ่กว่าดวงจันทร์บนท้องฟ้าเสียอีก

นักดาราศาสตร์ตั้งเป้าจะใช้กล้องโทรทรรศน์อื่นๆพุ่งเป้าศึกษาชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์เหล่านั้นว่ามีสภาพเป็นอย่างไร และมีองค์ประกอบของน้ำอยู่จริงหรือไม่และเมื่อถึงวันนั้นมาลุ้นกันว่า มีโอกาสสิ่งมีชีวิตบนดาวเคราะห์เหล่านี้หรือไม่

ที่มา NASA , สถาบันวิจัยดาราศาสตร์แห่งชาติ(องค์การมหาชน) , it24hrs

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *